jueves, 25 de noviembre de 2010

Once Upon a Time in China

Hace unos cuantos años atrás entre los alumnos de mi dojo surgió la particular afición de intercambiar películas de artes marciales. Entre esas llego a mi poder uno de esos DVD de 3 en 1, que traía "Érase una vez China 1", "Érase una vez China 2", "Érase una vez China 3".Las que luego de tenerla por varios años recién este fin de semana me anime a verlas.



Primero debo hacer notar que esta serie de películas no son nada 3 como venían en el DVD, sino que 6, de las cuales las tres primeras protagonizo jet li, abandonando luego la serie solo para volver en la sexta entrega y final.

La primera película fue lanzada en oriente en 1991 con el nombre de “Wong Fei Hung”, el cual es el nombre de un afamado maestro de artes marciales chinas de principios del siglo 20. Tan famoso es este maestro, que es considerado un héroe nacional, pasando incluso a ser parte del folklore, mezclándose sus historias entre realidad y agregados populares. Cientos de otras peliculas han utilizado su nombre, por ejemplo "el mono borracho en el ojo del tigre" y su continuacion, ambas de Jackie Chan, aunque dudo que este maestro conociera el estilo del borracho.

Nació en una familia de practicantes del kung fu, donde su padre Wong Kei Ying era uno de los 10 tigres de Cantón, de quien heredo la clínica llamada “Po chi lam” en la que ejercía como medico de medicina tradicional china, además de enseñar su estilo de Kung Fu – Hung Gar. Quize corroborar la información sobre su padre en la pelicula "Ten Tigers from Kwangtung"(1979) de la Shaw Brothers y el unico de nombre similar que encontre fue Wang Chi Ying.

En cuanto a su tecnica, el Hung Gar es un estilo sureño (Nam pai) desarrollado en el siglo XVII, a partir del Shaolin del Sur. Se basa en el boxeo de la grulla y el tigre, siendo las posturas bajas y fuertes su mayor característica, sumado a sus ataques fuertes y directos principalmente de brazos, como todos los estilos del sur.

Recuerdan al sastre de la pelicula "Kung Fu Hustle" ? Pues este personaje es interpretado por Chiu Chi Ling quien es uno de los mas grandes maestros de Hung Gar en la actualidad. Chiu Chi Ling tambien interpreto a un maestro de este estilo en la pelicula "Tiger and Crane Shaolín Kung Fu" y en "La serpiente a la sombra del aguila" junto a Jackie Chan, donde vive una comica situacion al tratar de romper unos ladrillos con el canto de la mano.

Chiu Chi ling en KungFu Hustle

La serie de peliculas

En la película, Wong Fei Hung también ejerce como medico en su clínica Po Chi Lam. Lleva el cabello con la típica colita de cerdo usada en China en esa época, además usa un sombrero occidental y un abanico, hecho que luego fue tomado por el juego de Neo Geo “Last Blade” para su personaje Lee Rekka que tiene idéntico estilo físico, además al igual que el Wong Fei Hung de la película, Rekka es famoso por sus patadas, aunque en el juego lo indican como un maestro de un estilo norteño ficticio llamado "Flying Shadow Fist", cosa contradictoria al estilo sureño Hung gar de Wong Fei Hung de la vida real.

Lee Rekka y Jet Li

Érase una vez China 1

Bien, bajo este contexto es que comienza la primera película de la saga al compás de la música de "Under the General's Orders" (una tonada tradicional de la música china). Donde el tema principal son los primeros contactos de China con el mundo Occidental. Wong Fei Hong llega a la ciudad de Fatsan que esta plagada de occidentales, para reforzar las artes marciales de la milicia local de civiles que defienden la ciudad contra bandoleros y mafiosos.

En esta entrega conoce a la “prima Yi”(aunque en la versión original es su tía) con la cual surgiría un pequeño romance. La prima Yi fue criada en occidente, por lo cual es el nexo de los chinos con los adelantos tecnológicos y las usanzas del mundo occidental, de los cuales al principio el maestro Wong Fei Hung es totalmente reacio.
Que es mas rapido, la bala o el Kung Fu?

Aparece en la ciudad una pandilla que cobra protección a los locales de la ciudad, creando destrozos a quienes no pagan. Esta pandilla además se alía a los extranjeros (principalmente de EEUU) para venderles mujeres para usarlas de prostitutas, y enviarlas, junto a los cientos de esclavos chinos llevados engañados a América con la promesa de oro y riquezas. Entre esas esclavas es capturada la prima Yi, por lo que deben ir a rescatarla. (Algo parecido a la pelicula Shangai Noon de Jackie Chan, donde raptan a una princesa china (lucy liu) para llevarla a EEUU, junto con trabajadores chinos exclavos).


Esto último fue un acontecimiento verdadero. Los trabajadores “coolies” chinos eran llevados con engaños a EEUU, donde los que sobrevivían al viaje en barco iban a parar a actividades mineras o por ejemplo en la construcción del ferrocarril transcontinental bajo horribles condiciones de trabajo. Recuerdo que en la película “Dragón: la historia de Bruce lee” se menciona que a los chinos durante la construcción del ferrocarril, se le bajaba en una cesta para dejar explosivos en agujeros de la pared de roca, muchos perecieron así, al no alcanzar a subir la cesta con rapidez.

Obreros chinos en America

Este hecho desencadeno que muchos chinos, entre ellos maestros de kung-fu, se radicaran en EEUU en lugares exclusivos para chinos, como el barrio chino por ejemplo, donde luego formaron sus triadas secretas, manteniendo en secreto sus practicas de artes marciales para los occidentales u otras culturas asiaticas......hecho que algunos dicen fue la causa de la muerte del propio Bruce lee, quien no respeto esta antigua norma.

Sigo con la película......Es durante estos acontecimientos que llega un nuevo maestro a la ciudad de nombre Yim, quien es experto en la camisa de hierro. Su combate inaugural es genial, pero a pesar de su gran técnica vive en pobreza, por lo que esta hambriento por hacerse un nombre y cambiar su destino. Se entera que Wong Fei Hung esta también en la ciudad y decide retarlo en combate para vencerlo ganando fama y fortuna. Este maestro termina aliándose con la pandilla que rapta gente para enviarla a EEUU por lo que se gana de enemigo a Wong Fei Hung produciéndose los mejores combates de la película, aunque esta abunda en combates excelentes, principalmente de parte de Wong Fei Hung.
Maestro Yim

El maestro Yim además de su camisa de hierro tiene como arma secreta un filo en su moño. Esto me recordó a otro guerrero chino que usaba un arma similar en la película “American Samurai”. Su nombre era  Phan Xu, y al igual que el maestro Hung, utilizaba una especie de pequeña cuchilla amarrada a su mono. Esta arma me recuerda al Jiu Je Bian (la cadena de nueve secciones), la que en este caso seria con el pelo.

Phan Xu (American Samurai)

Por cierto también trabaja Yuen Biao como Leung Foon, quien se hace discípulo del maestro de la camisa de hierro pero luego pasa a ser discípulo de Wong Fei Hung, siendo según la historia el mejor de todos. No fue una buena película para Yuen Biao, es mas, pasa casi desapercibido, casi ni muestra un combate decente en toda la película. La verdad me decepciono mucho.

En cuanto a los occidentales aparece un americano que parece conocer algún arte marcial, mezcla de boxeo occidental con patadas altas, el que seguramente podría ser Savate, dada la época.(aunque no parece savate por lo que se logra apreciar).

Erase una vez china 2

Aquí ya podemos ver el acercamiento que tiene el maestro Wong con el mundo occidental. Es por eso que viaja a una conferencia de medicina occidental, donde muestra sus métodos de medicina oriental, principalmente aplicaciones de la Acupuntura como método paralizante y anestesiante (recuerdo que hace poco leí como utilizaban la acupuntura como anestesia en operaciones conjuntas con la medicina occidental, así que podríamos decir que la película lo vaticino).

zzzzzzzzzzz!!!!

Es durante esta conferencia que son atacados por la "Sociedad del Loto Blanco". Los cuales realizan ataques contra todo extranjero que encuentren a su paso. Ellos son liderados por un tipo que asegura tener una camisa “mágica” y unos cuantos poderes que lo protegen contra las balas de las armas occidentales, además de ser inmune antes espadas y lanzas.

Las balas no pueden vencerlo
Esto hace clara alusión al movimiento de los "Boxer" del año 1900 que ocurrió en China. De hecho la sociedad del loto blanco existió en la historia de esta nación. Fue fundada en el año 380 por un monje budista, como una sociedad budista y ascética cuyos miembros se distinguían por llevar en su oreja una flor de loto blanca como distintivo. Luego en el  año 1000 pasa a la clandestinidad pero jamás desapareció por completo pese a que eso se creía. A partir de este grupo se originaron varios otros, como por ejemplo: "Sociedad de las Cejas Blancas", la de los "Ochos Diagramas", la "Sociedad de la Divina Madre", los "Nubes Blanca" o los "Fanáticos Blancos".

Boxers en 1900

Siendo los Yihetuan o la "Sociedad de los Puñetazos Justos" (conocidos por los occidentales como los Boxers, por su practica de artes marciales), los que originaron en 1900 la famosa rebelión. Su intención era preservar las tradiciones y costumbres locales, ante la creciente influencia occidental; esto transformo a los "boxers" en una secta xenófoba y antioccidental. Esta rebelión se puede ver en dos películas 55 días en Pekín (1963) de Charles Heston y Pa kuo lien chun (1975) donde los boxers son los protagonista.
Estas historias también han inspirado al mundo de los videojuegos y el cine de ficción. Tenemos entre sus miembros a Liu Kang y Kung Lao del videojuego Mortal Kombat. A Pai Mei  de la película Kill Bill 2, quien encajando perfectamente con la descripción de su grupo, es un fanático xenófobo Anti occidental. Y por ultimo en la serie de animación Avatar: The Last Airbender también aparece esta sociedad.

Mas peligrosos que mono con navaja

Bueno volviendo al tema de la película, en esta ocasión el villano de turno es Donnie Yen (por lo que ya se conocían con jet li antes de la película Hero). Quien tiene un par de combates con jet li, impresionantes y muy técnicos como es acostumbrado ellos.
Para terminar puedo decir que se descubre que el líder la sociedad del loto blanco usa una plancha de metal bajo su camisa “mágica” para detener las balas, creando gran desilusión entre sus seguidores quienes lo abandonan.

Erase una vez china 3

Sigue la temática de las demás películas. Pero en esta ocasión ya hay una mayor aceptación de los occidentales entre los chinos, dejando de lado un poco el tema del odio hacia ellos. Aun así la emperatriz viuda (Longyu) manda a todas las escuelas de Pekin a participar en un gran torneo en el baile del león, llamado "Torneo del Gran Dragón" para fomentar el espíritu nacionalista chino, por sobre el de los extranjeros.

En esto, Wong Fei Hung llega a Pekin junto a la prima Yi, encontrándose con un antiguo compañero de clases de ella en la universidad. Un ruso que ahora viene junto a varios ministro extranjeros. La verdad es poco relevante esta información, así que me la saltare...jejeje, solo diré que la mayoría de la película son ataques de celos de parte de Won Fei Hung por el acercamiento de su ahora prometida prima Yi hacia el extranjero. Quien le regala una cámara filmadora que ella usa para filmar varios acontecimientos que son claves para el desenlace película.

Aqui se parece mucho mas a Lee Rekka.
Bien, las escuelas de kung fu de la ciudad se preparan para el campeonato, entre ellas esta la del padre de Won Fei hung (que supongo es uno de los tigres de Cantón como dice la historia oficial). Y así Won Fei hung termina participando en esta, ganándola...como esperábamos.
Un kuen para la camara
La verdad no me da muchas ganas de hablar de esta tercera parte. Así que me concentrare mejor en el baile del León que se muestra en la misma, de la que Wong Fei Hung en la vida real era reconocido como "El rey de los Leones" debido a su gran habilidad en ellos.

Esta danza es muy conocida en la cultura popular china, siendo interpretada durante bodas, fiestas, festivales, etc. Para traer prosperidad y alejar a los malos espíritus, para lo cual generalmente se acompaña de una lluvia de explosivos petardos mientras se ejecuta (como dije en otra entrada, los ruidos fuertes los ahuyentan). Para ejecutar perfectamente el baile, se necesitan muchas de las habilidades de cualquier escuela de Kung Fu; como lo son brazos y hombros fuertes, posturas y patadas firmes. Es por esto que muchos maestros de Hung Gar y de Choi li fut se han hecho famosos por su danza del león.

Aunque no hay leones en China, su imagen se ha utilizado por cientos de año como símbolo de nobleza, dignidad y protección. Por ejemplo las estatuas protectoras en los templos o edificios oficiales, generalmente es una pareja de leones macho a la derecha y hembra a la izquierda.  Donde La pata derecha del león macho descansa en una bola y bajo la pata izquierda de la leona es una taza.

León macho.....supongo


El misterio como decía anteriormente, es que no hay leones en china!!!!. Es por eso que hay dos leyendas que explican este hecho: La primera dice que el emperador de la dinastía Tang tuvo un extraño sueño una noche. Donde una extraña criatura le salvó la vida. Al día siguiente, le describió el sueño a sus ministros, de los cuales uno menciono que podía tratarse del "León" del oeste. Así el emperador mando a elaborar esta imagen de su sueño convirtiéndose esta en símbolo de prosperidad y buena suerte. La segunda historia nos narra que unos leones tenían aterrorizada a una aldea china, por lo que un monje budista domo uno de estos leones el que termino como protector del pueblo contra los demás leones malvados.

Ahora que recuerdo, dos de estos leones aparecen en el comienzo de la pelicula "Meteoro Asesino", los que son destrozados por el gigante calvo de gran fuerza (se parece al del juego karnov no?).
Leones en "El Meteoro Asesino"

Me desvie mucho de la pelicula...lo sé  XD.

Conclusión

Como conclusión solo puedo decir que es una excelente serie de películas, muy entretenidas de ver, con buenos combates y mucha técnica principalmente por parte de Jet Li. Quizás de las tres la tercera parte es la más floja, sin embargo sigue siendo una excelente película.

Ah, lo que siempre me ha llamado la atención en esta película, es la cara de “tarados” y mal vestuario que le ponen a los occidentales…pero bueno, supongo que lo mismo se hace con los chinos en películas occidentales.



De las demás películas que me faltan solo me interesa la 6° pero de ella hablare otro día.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada