domingo, 7 de agosto de 2016

American Shaolin

De niño esta película siempre estuvo entre mi top 10 de favoritas, aunque solo la conocía por American Shaolin, y por años pase por alto que en su presentación inicial se le llamaba por su nombre completo de American Shaolin: King of the KickBoxers II. Quizás no lo recuerden pero la primera parte de The King of The KickBoxers  fue protagonizada por Billy Blanks como el malo de turno y se situó en Thailandia, lo que le da mas sentido al titulo de "Kickboxer", que estaría mas emparentado con el Muay Thai, que lo que pasa en esta segunda parte que se trata de estilos chinos como el Kung Fu Shaolin.
The King of KickBoxers II

Al comienzo de la pelicula podemos ver al malo de turno "Trevor" entrenando con el uso de la tecnologia, una version mas humilde de la que pusimos ver en Rocky 4 con el entrenamiento del ruso Ivan Drago.

Entrenamiento de Trevor e Ivan Drago

Ademas se ve que realiza varios combates de sparring con diversos luchadores, en donde uno de ellos es un imitador del estilo de Bruce Lee (Jeet Kue Do), incluso ejecutando movimiento de algunas de sus películas, como el clásico movimiento de manos que utilizo en Fist of Fury(1972).

Comparacion de movimientos con los usados en Fist of Fury

Sobre Indumentaria

La película comienza con un torneo en donde compite nuestro protagonista, un joven llamado Drew Carson quien fue entrenado por un supuesto monje shaolin. En la final es humillado por un experto practicante llamado Trevor quien ademas de ganarle lo deja en ropa interior en frente de todo un estadio repleto de publico.
Trevor vs Carson
Llama la atención la indumentaria que usa, ya que aunque se supone practica un estilo chino "Shaolin" utiliza un karategi, en el cual se puede leer en su parte trasera la palabra Kwan's Shaolin, como dato curioso encontré algo muy difícil de ver pero en ciertas tomas dice Kwan's Shaolin y en otras solo Kwan's Shao, al parecer en algunas escenas se les despego las letras durante los combates.



Y hablando de trajes, se pueden identificar algunos de los estilos por sus insignias por ejemplo, aparecen estilos de Karate como el Goju Ryu y el Isshin Ryu:

Goju Ryu

Isshin ryu
Incluso el malo de turno se le puede ver un logo en su traje del estilo Goju Ryu, por lo que prodiamos deducir que es un practicante de este estilo.

Trevor utilizando el logo del Goju Ryu
Próximo Destino.... China

Luego de todo lo que le sucedió en el torneo, su maestro decide confesarle que el nunca fue Shaolin y que todo lo que le ha enseñado es "no tan cierto", por lo que estaríamos ante un estilo trucho del "Kwan's Shaolin". Debido a esto Drew decide irse a China y entrar a Shaolin.

Ya en Shaolin llama la atencion que casi ninguno de los monjes que se nos muestran, utiliza la indumentaria famosa de color amarillo ocre. Por el contrario se ven monjes avanzados con indumentaria negra y los primerizos o postulantes de blanco y celeste.

indumentarias de avanzados y postulantes

Se agradece que trataran de mantener el concepto del templo lo mas original posible, nombrándonos por ejemplo a Bodhidharma (aunque en china se llamaba Tamo), el pórtico del templo similar al de Shaolin y el piso con las marcas de pisotones ancestrales.

marcas en el suelo del piso

puerta de shaolin en la película
puerta de shaolin en la realidad

Cabe destacar que el nivel de artes marciales que se muestra en la película es muy buena, con grandes exponentes y técnicas de mucha calidad. Entre algunos de los entrenamientos como los del equilibrio sobre postes de madera llamado Meihuazhuang(Postes de Flor de Ciruelo) , y que se puede ver en varias otras peliculas como por ejemplo en Shaolin(2011).


Meihuazhuang en la película
en la película Shaolin(2011)
Hay dos momentos que son mis favoritos en la película, el primero es cuando los monjes bajan al pueblo y se produce una disputa con unos mafiosos del lugar, en la que en un comienzo interviene humildemente uno de sus maestros, el que al principio muestra humildad y paciencia, incluso siendo humillado,  pero al final termina dándoles una leccion cuando ya su vida corría peligro, lo que nos deja de enseñanza que para todo hay un limite.

la muestra de humildad y no violencia del maestro
Y no podía haber película de Shaolin sin su mítico salón de los hombres de madera, como reminiscencia a otras películas del genero como en "El despiadado"(1972) de Jackie Chan. Aunque en este caso al terminar la prueba no se tatuo los emblemas del tigre y el dragón en sus antebrazos con la tinaja ardiente del exterior, como en la serie "Kung Fu"(1972 -1975).

Carson contra los hombres de madera

Aunque habia tinaja ardiente, no hubo tatuajes al rojo vivo

El encuentro final es un duelo entre el Goju Ryu de Trevor y el Kung Fu Shaolin de Carson. Este enfrentamiento o relación entre estos dos estilos lo veremos en la sección Extras.

antes de la pelea se ve a Trevor con su logo de Goju Ryu
combate final


Extras

Como ya vimos en la película al final se enfrentaban Trevor representando al Goju Ryu (japón) versus Carson con el Kung Fu Shaolin (China). Estas dos artes tienen muchas relaciones, para empezar el Goju Ryu es un estilo de la isla de Okinawa, el cual sitúa sus orígenes al sur de China, con el estilo Pok Hok Kuen. Otro evento que relaciona al Goju Ryu con China, es la visita que realizo el maestro Higaonna (10º dan en Goju Ryu) al templo Shaolin de Fujian durante el 2011, en donde realizo una serie de demostraciones junto a sus alumnos.


Higaonna Sensei en Shaolin.

sábado, 2 de julio de 2016

La Armadura de Dios

Después de casi un año sin actividad, vuelvo a retomar el blog con una de la películas menos conocidas de Jackie Chan, La armadura de Dios, cuyo nombre oriental es Lóng Xiōng Hǔ Dì. No soy un gran conocedor del chino pero lo que me llama la atención es la aparición en su nombre de las palabras Dragón y Tigre 弟, investigando por ahí encontré que otra posible traducción podría ser Dragón el hermano mayor y Tigre el hermano menor.

Póster asiático

La película fue estrenada en 1986 (japón) y 1987 (Hong Kong), y esta claramente inspirada en Indiana Jones, ya que la temática, al igual que esta, trata sobre un tipo de cazador de tesoros antiguos que tiene que rescatarlos de templos antiguos afectados de trampas y tribus furiosas, es mas, la primera escena tiene casi la misma idea de las primera escena de Indiana Jones Raiders Of The Lost Ark (1981), aunque en esta ultima era una ídolo de oro en vez de una espada. 

La espada de Dios
De hecho algo de esto se ve en las primeras escenas en donde rescata la primera parte de la armadura desde un templo de una especie de indígenas africanos. Por cierto en esta escena Jackie estuvo cerca de la muerte cuando se rompe una de las ramas de un árbol, al ejecutar un peligroso salto (al final de la película muestran escenas de este accidente) golpeándose gravemente el costado de la cabeza:

Escenas del accidente
Luego de este accidente Jackie tuvo que entrar a quirofano y tomar un periodo de reposo, lo que se nota entre las escenas antes del accidente con Jackie de pelo corto y las escenas luego del accidente con Jackie de pelo largo.

Comparacion de pelos antes y después del accidente

Tal como el nombre de la película lo indica, la idea principal de la película es la búsqueda de la legendaria armadura de dios, la que según se nos cuenta es una antigua armadura que proviene del tiempo de las cruzadas. Es para ello un millonario coleccionista contrata los servicios de "El Halcón"(también lo llaman "la esperanza antigua").

Aquí eso si, se enreda el tema de las cruzadas ya que se tergiversa un poco la historia contándonos que las fuerzas del bien se enfrentan a las fuerzas del mal, las que en la actualidad volvieron y también están en la búsqueda de dicha armadura. Algo que me llamo la atención, es que mientras cuentan la historia de las cruzadas muestran luchas entre caballeros pero con armaduras mas cercanas a las usadas por lo españoles en la conquista americana en el siglo XIV que a las usadas en las colonias.

Las siluetas nos muestran armaduras

Los malos de turno, en esta oportunidad son una especie de secta que adora a los placeres del materialismo, para lo cual tienen un templo ubicado en una montaña, en donde siguen una especie de habito. Se supone que todo esto ocurre en Europa, mas específicamente en el norte de Yugoslavia.

Los monjes del mal
En cuanto a lo marcial, la verdad es una película algo lenta, me hace recordar un poco a las de la saga "Police Story" en donde el tema marcial da mas espacio a la acción o la trama. Prácticamente no se ven muchas peleas hasta el final de la película, donde llega a su climax, siendo de las mejores peleas la que se desarrolla contra las 4 mujeres de color y con tacones, que forman parte de la guardia personal del malo de turno ( así como el mini ejercito femenino del Sr. Han en Operación Dragón(1973) ).

Las 4 guardaespaldas
Esta es la mejor parte de la película, de la que llama la atención la gran calidad de las secuencias, las que lastimosamente no duran mucho, y es esta la mayor falencia que tuvo esta película, muy pocas escenas de peleas, por lo menos para los que gustamos de ellas.

Para finalizar quizás la mayor incoherencia de la película; Jackie se dispone a saltar desde un acantilado desde la base enemiga hacia un globo cercano. El acantilado no debe tener muchos metros de alto, pero al momento de saltar se le ve luego volando como si hubiese saltado desde un avión al vació.

salto al vació
Nada mas puedo decir de esta película, solo el hecho de que antes de volver a verla tenia un mejor recuerdo de ella y la verdad como película marcial, solo se vuelve entretenida, pero no fundamental en el genero.


nos vemos..


Extras:

Como co-protagonista de Jackie, lo acompaña Alan, interpretado por Alan Tam, un famoso cantante de Cantopop en Hong Kong de los 80's y 70's. Lo anecdotico es que se supone en la trama de la película, tanto Jackie como Alan pertenecían a un grupo musical llamado "The Losers", una parodia de un grupo real llamado "The Wynners" de los 70's, grupo al que también pertenecía Alan Tam.

The Losers en la TV.



domingo, 18 de octubre de 2015

Halloween 2015

No tenia pensado hacer algo para el Halloween de este año, pero hace un mes vi este juego y pensé que estaría muy bien para esta sección. La primera impresión que me dio, es que era un tipo de "monsters in my pocket" pero de combates.... luego me vengo a dar cuenta que en realidad era la secuela perdida de Punch Out y que mas que monstruos, se trataba de un tema de "aliens".

La tapa parecía de Halloween
Hasta sus Flyer daban entender algo mas "monstruoso" que "espacial"

Power Punch 2 (1992), era un juego de boxeo que en un comienzo iba a llamarse "Mike Tyson's Intergalactic Power Punch", siendo la secuela directa del Mike Tyson Punch Out de NES. Las razones del cambio fueron los problemas que tuvo el famoso boxeador en esa época con la ley, cuando ese mismo año (1992) fue encarcelado por la violación de una joven de 18 años, siendo recién liberado en 1995. Es por eso que el nombre del protagonista fue cambiado a Mark Tyler, que al final quedo bastante similar.


En la versión original era Mike Tyson
Versión final con Mark Tyler
En la versión original incluso salia Don King y hasta una versión alíen de él

Como mencionaba en el comienzo, mas que combatir contra monstruos, la historia se trata de extraterrestres, lo que da a pensar....porque pusieron unas gargolas en el ring? . La historia cuenta como el joven boxeador Mark "Tough Guy" Tyler luego de vencer a todos los boxeadores del planeta tierra es retado por la Federación de Boxeo Intergaláctica (IGBF), a la cual acepta..... la NASA habrá estado metida en esta negociación? .

El tipo de juego es similar al primer punch out de NES

La plantilla de peleadores es bastante "monstruosa-tecnológica", muchos de ellos siendo una mezcla entre maquinas tipo "tanque oruga" y "bestia". De todos, me llamo la atención notoriamente el tipo de verde, que pareciera ser una especie de homenaje a Blanka, esto no seria algo tan extraño, ya que este juego es de 1992 y el Street Fighter 2 es de 1991 en japón, por lo que pudieron haberse inspirado en él.

Competidores Galácticos

En cuanto a jugabilidad es bastante similar al primer Punch Out, pero no permitiendo tanta libertad de movimiento con las piernas, siendo mas un nexo entre el de NES y el de SNES. Lo nuevo es el sistema de entrenamiento, para el cual se debe golpear una especie de Robot-Sparring, en donde se van mejorando las habilidades de los puños, el cardio y la soltura de piernas.

Combates
Entrenamiento
Como agregado, no podía faltar su sexy engendro entre round y round...



Sobre Mike Tyson:

Fue quizás el boxeador mas conocido de la época de los 90's. Gano varias veces el titulo mundial de pesos pesados. Fue famoso también por su combate contra Evander Holyfield, en el que de una mordida le arranco parte de la oreja...puede existir algo mas halloween que eso???


Tanta fue su fama, que incluso hasta el mismo Gozo Shioda Sensei (fundador del Yoshinkan Aikido) lo tuvo en su dojo (en tokyo) y le realizo una exhibición para él y su manager Don King, todo esto en febrero de 1990.

Mike Tyson junto a Gozo Shioda
En cuanto a videojuegos, ya lo vimos antes en la versión de "Mike Tyson Punch Out"(1987) de NES . Ha sido referenciado con Balrog (Mike Bison en japón) de Street Fighter, personaje que luego inspiro a los que le sucedieron (por ejemplo con T.J. combo de Killer Instict). Volvió a tener un juego propio con Mike Tyson Boxing para psx y apareció luego en EA Sports' Fight Night Round 4 para xbox y ps3.
Mike Bison

Como curiosidad, el año 2014, Mike Tyson fue invitado a jugar la primera parte de este titulo, o sea el "Mike Tyson Punch Out" al programa de Jimmy Fallon. Quien sabe, si la historia hubiese sido otra, quizás estaría jugando el "Mike Tyson's Intergalactic Power Punch".


En el programa de Jimmy Fallon

Para los que aun se preguntan.. que tiene que ver este tema con Halloween..ahí van un par de mascaras que salieron para la ocasión:

Mascaras de Halloween

Y asi finalizamos el especial de Halloween de este año....nos vemos pronto!!!..

viernes, 5 de diciembre de 2014

The Godhand



The Godhand fue un documental filmado a comienzo de los 90's cuando Masutatsu Oyama tenia aproximadamente unos 64 años (recordemos que falleció en 1994 a los 70 años de edad). Para quien no sepa quien fue Oyama, fue un famoso maestro de Karate y ademas fundador del estilo de Karate Kyokushin en Japón, ostentando un décimo dan en aquel estilo, ademas de poseer un 4º dan en Judo, este ultimo hecho llama la atención, pues el Kyokushin a simple vista no contiene un gran arsenal de proyecciones, estrangulaciones, ni lucha en el suelo como el Judo, caso contrario de Hironori Ōtsuka quien agrego al Karate Wado-Ryu varios conceptos de sus conocimientos en Jujitsu.

Masutatsu Oyama

El documental se centra en los entrenamientos dirigidos pos Sosai Oyama, quien no duda en seguir su practica aun su avanzada edad. Durante toda la filmación, se quiere reforzar que es un estilo duro, potente y que según las palabras del mismo Oyama "el arte marcial mas fuerte era el karate, y que el karate mas fuerte era el kyokushin por eso no usa armas ni protecciones".

Shokei Matsui recitando el Dojo Kun en un entrenamiento.
Se nombran varios de los entrenamientos especiales siempre en contacto con la naturaleza, tal como Oyama lo hizo en su época, siendo la montaña y el bosque su propio Dojo. Entre los campamentos especiales que se nombran están:

hombu summer camp en Tateyama, Chiba
hombu winter camp templo de Mitsumine, Saitama
El 11 enero de cada año el la ceremonia del año nuevo en el hombu dojo
campamento de primavera para los jefes e instructores

Pero es el Examen de Danes uno de los eventos mas duros e importante de todos. Se ven variadas pruebas físicas y de habilidad, siendo la prueba mas dura, el combate donde, se enfrentan uno tras otro a duros oponentes donde se sigue la regla "nockear o ser nockeado".

Examen de Danes supervisado por el mismo Oyama

En las escenas del examen de danes, se pueden ver algunos practicantes famosos como Kancho Matsui (8ºdan y director de una de las facciones de la IKO "International Karate Organizacion de Kyokushinkai), Kenji Midori(hoy director de la WKO Shinkyokushinkai) y Akira Masuda(lider de su dojo llamado Kyokushin Kaikan Masuda Dojo)

Kenji Midori

El documental nos muestra a Oyama como un maestro que prefiere practicar junto a sus alumnos que dirigir la organización tras un escritorio. Entre sus enseñanzas que rescato del documental se pueden nombrar algunas como: "siempre mirar a lo ojos al oponente, si bajas la vista ya perdiste pues te entregas al miedo" o "si tu tienes miedo el igual lo tendrá, no te enfrentas a un dios".

Me llamo fuertemente la atención lo poco que hablan de sus comienzos, solo relatando brevemente que nació en 1923 y que le toco vivir la guerra del pacifico, donde fue mecánico de la fuerza área Japonesa donde comenzó su interés por el Karate. No nombran nada sobre su origen coreano o su intento por volver a Corea años mas tarde, lo que es comprensible pues es un documental Japones.

Oyama durante su juventud

En una de las escenas de una especie de cena con sus alumnos, cuenta la anécdota de porque lo llaman Godhand. Según su relato, el les quiso demostrar el poder del Karate japones a un grupo de Westlers de la lucha libre Americana, durante su estadía en EEUU. Ante la poca credibilidad de los Westlers, hizo colocar 9 botellas de coca cola, las que fue rompiendo una a una, a lo que los Westlers exclamaron "The GodHand!!!" y ahí nació su apodo.

Oyama contando el origen de su apodo GodHand

En el documental también muestran unos vídeos tomados el 14 enero de 1954 en la costa de Tateyama, en Chiba, donde combatió contra un toro de 5 años de edad. Uno de sus cuernos rebano su costilla casi produciendole la muerte, pero logro romper uno de los cuernos del toro, perdiendo este la voluntad de pelear y logrando vencerlo. La batalla duro aprox. 30 minutos.


Oyama vs el Toro

Hay mucho mas en este documental, pero la idea es que lo vean y juzguen por ustedes mismos. En mi caso, lo recomiendo mucho pues se ven muchas enseñanzas directas de Oyama, su forma de pensar y actuar con sus alumnos. Ademas de material muy bueno, como el combate contra el toro, que nunca antes lo había visto completo y que permite comprobar que fue verdad  y no solo habladurias.


Hasta la próxima....